Úvodní prohlášení: Hodnocení člena McClintock – Slyšení podvýboru pro vodu, oceány a divokou zvěř na vodě

Úvodní prohlášení kongresmana Toma McClintocka
Žebříček, Výbor pro přírodní zdroje domu, Podvýbor pro vodu, oceány a divokou zvěř
28. ledna 2020
Ačkoli Západ čelí probíhající vodní krizi, Podvýbor pro vodu neuslyšel slyšení, které by se jím mělo zabývat od července 2019. Stejně zklamáním je skutečnost, že po šesti měsících nečinnosti v tomto tématu je to nejlepší, co většina může nabídnout hodge-podge v Novém Mexiku a legislativa, která duplikuje v kalifornském Central Valley to, co WIIN Act z roku 2016 již dosahuje, ale zoufale je třeba jej znovu schválit.

PAN. 4891 od paní Torres Small porušuje zásadu příjemce platí, která zajišťuje, aby místní projekty v oblasti vody byly placeny místními uživateli. V tomto případě to zahrnuje množství rozdání ve prospěch konkrétních komunit v Novém Mexiku na náklady ostatních. Jedná se o přístup „Robbing St. Petersberg to pay St. Paul“, před kterým nás chrání princip platby příjemcem. Horší je, že tento návrh zákona neefektivní program WaterSMART ještě zhoršuje rozšířením jeho působnosti na cíle nesouvisející s vodou.

WaterSMART je pochybná brašna, která ve snaze snížit spotřebu vody dotuje věci, jako jsou toalety s nízkým průtokem a neplodné předzahrádky. Jinými slovy, spotřebovává dolary, které by mohly být ZVÝŠENÍ zásob vody, a místo toho je používá k řešení výsledného nedostatku vody. Změny v tomto návrhu zákona rozšiřují program na JAKOUKOLI neziskovou ochranářskou organizaci, bez ohledu na to, zda má přímou souvislost s dodávkou vody. Dále by to odklonilo granty WaterSMART na cíle, jako je přínos pro navrhované nebo uvedené druhy v rámci ESA nebo zvýšení ekologické odolnosti vůči změně klimatu.

Více zklamáním jsou dva návrhy zákona od pana Coxe.

PAN. 5347, vytváří nový celostátní grantový program v rámci Ministerstva vnitra pro znevýhodněné komunity, které zaznamenaly výrazný pokles množství nebo kvality pitné vody.

Tento program již máme – nazývá se zákon o bezpečné pitné vodě, který opravňuje Agenturu pro ochranu životního prostředí udělovat granty státům na pomoc nedostatečně zásobeným, malým a znevýhodněným komunitám, které nejsou schopny financovat činnosti potřebné k dodržování zákona. Pokud program nefunguje, měli bychom jej buď změnit, nebo zrušit – ale ne jednoduše nahromadit jednu byrokracii na druhou.

Jeho další návrh zákona, HR 5316, má za cíl řešit katastrofální krizi postihující kalifornské Central Valley, která zahrnuje čtyři z pěti nejvýznamnějších okresů produkujících zemědělství ve Spojených státech.

Po mnoho let trpělo Central Valley přečerpáním podzemní vody. V reakci na to – pomocí principu „příjemce platí“ – se federální vláda postavila proti penězům pro projekt Central Valley, aby využila přebytečnou vodu v mokrých letech k dobití vodonosných vrstev. Uživatelé vody od té doby zcela splatili federální stavební půjčku na plné náklady na kanál. A fungovalo to – dokud takzvané zákony o životním prostředí v 70. letech nezačaly tvrdá omezení ve schopnosti projektu dodávat vodu.

Výsledek: Přečerpání podzemní vody se vrátila a nyní vytvořila výrazný pokles, což dále snížilo schopnost projektu dodávat vodu k doplnění. Akvadukty jsou z velké části napájeny gravitací, což znamená, že jen malý pokles může dramaticky snížit průtok vody.

Zákon WIIN, který byl v obou komorách schválen bipartisanskou většinou a který byl podepsán prezidentem Obamou v roce 2016, řešil potřebu reinženýru akvaduktů, na které již bylo vyčleněno 2,3 milionu dolarů. Prezident Trump mezitím přivedl rozum na zneužívání biologických názorů, které způsobily škody, a nařídil kritické aktualizace ESA, NEPA a WOTUS.

Zákon WIIN však brzy vyprší a my začínáme zoufat, že většina má v úmyslu jej znovu schválit, aby práce mohla pokračovat.

Existují dva způsoby, jak obnovit kapacitu kanálu Friant-Kern: Jedním z nich je ignorovat provedenou práci a vyčlenit peníze na opravy placené daňovými poplatníky, kteří z projektu nemají žádný užitek. Druhou je opětovná autorizace zákona WIIN, aby bylo možné dokončit již probíhající inženýrské práce a poté pokračovat v souladu se zásadou příjemce platí, čímž se zajistí, že projekt bude nakonec placen uživateli vody.

Nyní jsme více než v polovině 116. kongresu. Podvýbor pro vodu od července loňského roku neuskutečnil jediné slyšení o západní vodní krizi a nyní vynesl tři myši.

Zákon WIIN vyprší příští rok a čím dříve jej znovu autorizujeme, tím dříve budeme moci prokázat skutečné řešení krize, kterou v Central Valley vytvořila špatná veřejná politika. A neexistuje žádná náhrada za dokončení nádrží Shasta Raise, Sites a Temperance Flats – to vše by se dnes posunulo vpřed, kdyby se demokraté dostali za ně.