Ženeva před reformací

Federální země kantonů Bern a Fribourg – Ženeva byla město s relativně malým venkovským okresem, který se nachází v blízkosti francouzských hranic. Vstupu Ženevy do konfederace předcházel boj širokých částí městského obyvatelstva proti šlechtické straně, která se snažila udržet moc nad Ženevou vévody Savojského a městského pána – biskupa Ženevy.

Nachází se na křižovatce obchodních cest z Francie a Nizozemska do Itálie, Ženeva je poměrně významný bod tranzitního obchodu a úvěrového bankovnictví. Průmysl šperků, kožešin, tkanin a obuvi vyvinutý v něm byl založen na malém nezávislém řemesle a představoval výhodnou oblast činnosti pro kupující a obchodníky. V Ženevě nebyly žádné organizace obchodu.

Tyto podmínky a relativně volný vnitřní režim města učinily z Ženevy atraktivní centrum pro podnikavé prvky italských a francouzských měst, která opustila svou vlast kvůli ekonomickým omezením nebo náboženskému pronásledování.

Živý ekonomický život města se odrazil ve venkovském okrese, který byl zapojen do obchodních vztahů. Na rozdíl od původních švýcarských kantonů v Ženevské venkovské oblasti neexistovala ani silná organizace značky, ani dominantní vrstva svobodného rolnictva. Osvobození rolníků od osobní závislosti zde bylo provedeno pouze během reformace 30. – 40. let XVI. Století.

V této době v Ženevě došlo ke změnám ve sbližování třídních sil. Významné množství šlechticů opustilo město. Hlavní část měšťanů, patricijů a zbytek šlechty ztratila své dominantní postavení v soudci. Dominovaly mu „noví občané“, kteří se z velké části skládali z Italů a Francouzů, kteří se zde v poslední době usadili. Převaha měšťanských vrstev spojených s rozvíjejícími se kapitalistickými vztahy. Pro oslavu reformace byly vytvořeny příznivé podmínky.

Citováno v: Světové dějiny. Svazek IV. M., 1958, str. 199.