Čína používá DNA ke sledování svých lidí, s pomocí amerických odborných znalostí

Čínské úřady se obrátily na společnost Massachusetts a významného výzkumného pracovníka v Yale, když vybudovaly obrovský systém dohledu a kontroly.

Úřady to nazvaly bezplatnou zdravotní prohlídkou. Tahir Imin měl své pochybnosti.

Třicetiosmi letému muslimovi odebrali krev, vyfotili jeho tvář, zaznamenali jeho hlas a odebrali jeho otisky prstů. Neobtěžovali se kontrolovat jeho srdce nebo ledviny a odmítli jeho žádost, aby viděli výsledky.

„Řekli:“ Nemáte právo se na to zeptat, „řekl pan Imin. „Pokud se chcete na něco zeptat,“ řekli, „můžete jít na policii.“ “

Pan Imin byl jedním z milionů lidí, kteří byli uvězněni v obrovské čínské kampani pozorování a útlaku. Čínské úřady sbírají DNA, aby jim to daly zuby – a Spojené státy americké dostaly nepravděpodobnou podnikovou a akademickou pomoc.

Čína chce, aby Ujgurové, převážně muslimská etnická skupina, byli podřízeni komunistické straně. Bylo zadrženo až milion lidí , co Čína nazývá „převýchovných“ táborů, kreslení odsouzení ze skupin v oblasti lidských práv a hrozbě sankcí ze správy Trump.

Sběr genetického materiálu je podle čínských skupin a aktivistů Uighuru klíčovou součástí čínské kampaně. Říká se, že komplexní databáze DNA by mohla být použita k pronásledování všech Uighurů, kteří odolávají přizpůsobení se kampani.

Policejní síly ve Spojených státech a jinde používají genetický materiál od rodinných příslušníků k nalezení podezřelých a řešení trestných činů . Čínští úředníci, kteří vytvářejí širokou celostátní databázi vzorků DNA, uvedli výhody boje proti zločinu z vlastních genetických studií Číny.

Vědci přidružení k čínské policii použili vybavení, které vyrobila Thermo Fisher, společnost Massachusetts, aby posílili své schopnosti DNA. Pro srovnání s Uighur DNA se také spoléhali na genetický materiál od lidí z celého světa, který poskytl Kenneth Kidd, přední genetik Yale University.

Ve středu společnost Thermo Fisher uvedla, že již nebude prodávat své vybavení v Sin-ťiangu, části Číny, kde se většinou odehrává kampaň na sledování Uighurů. Společnost v dřívějším prohlášení pro New York Times uvedla, že spolupracuje s americkými představiteli, aby zjistila, jak se její technologie používá.

Doktor Kidd řekl, že nevěděl, jak se používá jeho materiál a know-how. Řekl, že věří, že čínští vědci jednají v rámci vědeckých norem, které vyžadují informovaný souhlas dárců DNA.

Čínská kampaň představuje přímou výzvu pro vědeckou komunitu a způsob, jakým veřejně zpřístupňuje špičkové znalosti. Kampaň se částečně opírá o veřejné databáze DNA a komerční technologie, z nichž většina byla vytvořena nebo spravována ve Spojených státech. Čínští vědci zase přispěli vzorky Uighur DNA do globální databáze, což potenciálně porušuje vědecké normy souhlasu.

Spolupráce globální vědecké komunity „legitimizuje tento typ genetického dohledu,“ řekl Mark Munsterhjelm, docent na University of Windsor v Ontariu, který pečlivě sledoval používání americké technologie v Sin-ťiangu.

Otírání miliónů
V Sin-ťiangu v severozápadní Číně byl tento program známý jako „Fyzika pro všechny“.

Podle oficiální čínské zpravodajské agentury Xinhua se od roku 2016 do roku 2017 zúčastnilo téměř 36 milionů lidí. Podle Ujgurů a skupin pro lidská práva úřady shromáždily vzorky DNA, obrazy kosatců a další osobní údaje. Není jasné, zda se někteří obyvatelé účastnili více než jednou – Xinjiang má populaci asi 24,5 milionu.

V prohlášení vláda Sin-ťiangu popřela, že shromažďuje vzorky DNA jako součást bezplatných lékařských prohlídek. Řekl, že DNA stroje, které byly zakoupeny orgány Sin-ťiangu, byly určeny pro „interní použití“.

Čína po desetiletí udržuje v Sin-ťiangu železnou přilnavost. V posledních letech obvinila Ujgurky z řady teroristických útoků v Sin-ťiangu a jinde v Číně, včetně incidentu v roce 2013, kdy řidič udeřil dva lidi na náměstí Nebeského klidu v Pekingu.

Koncem roku 2016 se komunistická strana pustila do kampaně, aby se Ujgurové a další převážně muslimské menšinové skupiny stali věrnými podporovateli. Vláda je zamkla stovkami tisíců v tzv. Pracovních táborech, které nabízely jako způsob, jak uniknout chudobě, zaostalosti a radikálnímu islámu. Začala také odebírat vzorky DNA.

V alespoň některých případech se lidé dobrovolně nevzdali svého genetického materiálu. Podle Uighurů, s nimiž se The Times setkali, zavolali nebo poslali textové zprávy, policisté a místní kádoni mobilizovali Uighury za bezplatné lékařské prohlídky.

„Byl tam docela silný donucovací prvek,“ řekl Darren Byler, antropolog z Washingtonské univerzity, který studuje nešťastnou situaci Ujgurů. „Neměli na výběr.“

Volá Dr. Kidda
Kenneth Kidd poprvé navštívil Čínu v roce 1981 a zůstal zvědavý na zemi. Když tedy v roce 2010 obdržel pozvání na cestu za úhradou nákladů na návštěvu Pekingu, řekl ano.

Dr. Kidd je hlavní postavou v oblasti genetiky. 77letý profesor Yale pomohl učinit důkazy o DNA přijatelnější na amerických soudech.

Jeho čínští hostitelé měli své vlastní zázemí v oblasti vymáhání práva. Byli to vědci z ministerstva veřejné bezpečnosti – v podstatě čínská policie.

Během této cesty se Dr. Kidd setkal s Li Caixií, hlavním soudním lékařem ministerského ústavu forenzní vědy. Vztah se prohloubil. V prosinci 2014 dorazil Dr. Li do laboratoře Dr. Kidda na 11měsíční stint. Vzala některé vzorky DNA zpět do Číny.

„Myslel jsem, že sdílíme vzorky pro kolaborativní výzkum,“ řekl Dr. Kidd.

Dr. Kidd není jediný významný zahraniční genetik, který pracoval s čínskými úřady. Bruce Budowle, profesor na University of North Texas, ve své online biografii říká , že „sloužil nebo slouží“ jako člen akademické komise ministerského institutu forenzních věd.

Jeff Carlton, tiskový mluvčí univerzity, uvedl ve svém prohlášení, že role profesora Budowla v ministerstvu byla „pouze symbolická“ a že „v jeho zastoupení neprovedl žádnou práci“.

„Dr. Budowle a jeho tým obtěžují použití technologie DNA k pronásledování etnických nebo náboženských skupin, “uvedl ve svém prohlášení Carlton. „Jejich práce se zaměřuje na vyšetřování trestných činů a boj proti obchodování s lidmi, aby sloužily lidstvu.“

Data Dr. Kidda se stala součástí čínské DNA jednotky.

V roce 2014 publikovali vědečtí pracovníci referát popisující způsob, jak vědci rozeznat jednu etnickou skupinu od druhé. Jako příklad uvedla schopnost rozlišit Ujgurky od Indů. Autoři uvedli, že použili 40 vzorků DNA odebraných z Uighurů v Číně a vzorky jiných etnických skupin z laboratoře Dr. Kidda z Yale.

V patentových přihláškách podaných v Číně v letech 2013 a 2017 vědci z ministerstva popsali způsoby třídění lidí podle etnicity skrínováním jejich genetického složení. Vzali genetický materiál od Uighurů a porovnali ho s DNA z jiných etnických skupin. V podání v roce 2017 vědci vysvětlili, že jejich systém by pomohl „odvodit geografický původ z DNA podezřelých v místě činu“.

Pro vnější srovnání použili vzorky DNA poskytnuté laboratoří Dr. Kidda, uvedl soubor v roce 2017. Použili také vzorky z projektu 1000 Genomes , veřejného katalogu genů z celého světa.

Paul Flicek, člen řídícího výboru projektu 1000 Genomes, uvedl, že jeho data byla neomezená a že „není zjevný problém“, pokud byl použit jako způsob určení, odkud vzorek DNA pochází.

Tok dat také šel opačně.

Čínští vládní vědci přispěli údaji 2 144 Uighurů do databáze frekvencí alel , online vyhledávací platformy provozované Dr. Kiddem, která byla do loňského roku částečně financována Ministerstvem spravedlnosti Spojených států. Databáze, známá jako Alfred, obsahuje data DNA z více než 700 populací z celého světa.

Toto sdílení údajů by mohlo porušit vědecké normy informovaného souhlasu, protože není jasné, zda Ujgurové nabídli své vzorky DNA čínským úřadům, řekl Arthur Caplan, zakládající vedoucí oddělení lékařské etiky na Lékařské fakultě New York University. Řekl, že „nikdo by neměl být v databázi bez výslovného souhlasu.“

„Upřímně řečeno, američtí vědci předpokládali, že jiní lidé se budou řídit stejnými pravidly a standardy kdekoli pocházejí,“ řekl Dr. Caplan.

Dr. Kidd uvedl, že „není nijak zvlášť šťastný“, že ho ministerstvo citovalo ve svých patentech, a uvedl, že jeho údaje by neměly být používány způsobem, který by lidem nebo institucím umožnil z toho potenciálně profitovat. Pokud čínské úřady použily údaje, které získaly z dřívější spolupráce s ním, dodal, že je jen málo pro to, aby je zastavil.

Řekl, že nevěděl o podáních, dokud nebyl kontaktován The Times.

Dr. Kidd také řekl, že jeho spolupráci s ministerstvem se neliší od jeho práce s policejními a forenzními laboratořemi jinde. Řekl, že vlády by měly mít přístup k údajům o menšinách, nejen o dominantní etnické skupině, aby měly přesný obraz o celé populaci.

Pokud jde o otázku souhlasu, uvedl, že břemeno splnění této normy leží u čínských vědců, ačkoli řekl, že zprávy o tom, čemu Ujgurové čelí v Číně, vyvolaly některé obtížné otázky.

„Předpokládal bych, že měli odpovídající informovaný souhlas se vzorky,“ řekl, „ačkoli musím říci, co jsem nedávno slyšel ve zprávě o zacházení s Ujgurky, vyvolává obavy.“

Strojové učení
V roce 2015 vystoupili Dr. Kidd a Dr. Budowle na konferenci o genomice v čínském městě Xi’an. Částečně ji upisovala společnost Thermo Fisher, společnost, která se dostala pod intenzivní kritiku za prodej zařízení v Číně, a Illumina, společnost ze San Diega, která vyrábí nástroje pro sekvenování genů. Illumina neodpověděla na žádosti o komentář.

Čína zvyšuje výdaje na zdravotní péči a výzkum. Čínský trh pro vybavení pro sekvenování genů a další technologie měl v roce 2017 hodnotu 1 miliardu dolarů a podle výzkumné firmy CCID Consulting se za pět let mohla více než zdvojnásobit. Čínský trh je však volně regulován a není vždy jasné, kam zařízení směřuje nebo k čemu se používá.

Thermo Fisher prodává vše od laboratorních přístrojů po forenzní testovací soupravy DNA až po mapovací stroje DNA, které pomáhají vědcům rozluštit etnickou příslušnost člověka a identifikovat nemoci, na které je obzvláště zranitelný. Podle výroční zprávy společnosti za rok 2017 Čína představovala 10% z příjmů společnosti Thermo Fisher ve výši 20,9 miliard USD a zaměstnává tam téměř 5 000 lidí.

„Naším největším úspěchem na rozvíjejících se trzích je i nadále Čína,“ uvedla ve zprávě.

Čína použila zařízení Thermo Fisher k mapování genů svých lidí, uvádí pět patentových přihlášek Ministerstva veřejné bezpečnosti.

Společnost také prodala zařízení přímo orgánům v Sin-ťiangu, kde byla kampaň na kontrolu Uighurů nejintenzivnější. Alespoň některé zařízení bylo určeno k použití policií podle zadávací dokumentace. Úřady v dokumentech uvedly, že stroje byly důležité pro kontroly DNA v trestních věcech a že v Číně neměly žádné náhražky.

V únoru 2013 šest výzkumných pracovníků ministerstva připisovalo značce Applied Biosystems společnosti Thermo Fisher a dalším společnostem pomoc s analýzou vzorků DNA lidí Han, Uighur a Tibetan v Číně podle patentového přihlášky. Vědci uvedli, že pochopení toho, jak rozlišit mezi takovými vzorky DNA, je nezbytné pro boj proti terorismu „protože tyto případy se stávaly obtížnější.

Vědci uvedli, že získali 95 vzorků Uighur DNA, z nichž některé jim poskytla policie. Ujgurové dobrovolně poskytli další vzorky.
Thermo Fisher kritizoval senátor Marco Rubio z Floridské republiky a další, kteří požádali obchodní oddělení, aby zakázalo americkým společnostem prodávat do Číny technologie, které by mohly být použity pro účely sledování a sledování.

Ve středu společnost Thermo Fisher uvedla, že přestane prodávat své zařízení v Sin-ťiangu. Rozhodnutí bylo podle ní „v souladu s hodnotami, etickým kodexem a politikou společnosti Thermo Fisher“.

„Jako světový lídr ve službě v oblasti vědy si uvědomujeme, že je důležité zvážit, jak naši zákazníci používají naše výrobky a služby,“ uvedla.

Skupiny pro lidská práva ocenily pohyb společnosti Thermo Fisher. Přesto, jak říkali, by toky zařízení a informací do Číny měly být lépe monitorovány, aby se zajistilo, že je jinde nezasílají orgány do Sin-ťiangu.

„Je to důležitý krok a doufáme, že tento jazyk použijí ve svém vlastním prohlášení na obchodní aktivity v Číně a že ostatní společnosti hodnotí své prodeje a operace, zejména v Sin-ťiangu,“ řekla Sophie Richardson, čínská ředitelka pro lidská práva Hodinky.

Američtí zákonodárci a funkcionáři se na situaci v Sin-ťiangu podrobně zabývají. Trumpova administrativa zvažuje sankce proti čínským funkcionářům a společnostem za čínské zacházení s Ujgurky.

Čínská sledovací kampaň nezlobila lidi jako Tahir Hamut. V květnu 2017 policie ve městě Urumqi v Sin-ťiangu nakreslila 49letou Uighurovu krev, vzala jeho otisky prstů, zaznamenala jeho hlas a naskenovala jeho tvář. O měsíc později ho zavolali, protože mu na místní klinice řekla bezplatná zdravotní prohlídka.

Pan Hamut, filmař, který nyní žije ve Virginii, řekl, že viděl 20 až 40 Uighurů ve frontě. Řekl, že je absurdní myslet si, že tito vyděšení lidé souhlasili s předložením své DNA.

„Nikdo v této situaci, ne pod tak velkým tlakem a před takovým osobním nebezpečím, nebude souhlasit s tím, že poskytne vzorky krve pro výzkum,“ řekl Hamut. „Je to jen nepředstavitelné.“
Sui-Lee Wee je korespondentkou časopisu The New York Times v pekingské kanceláři od října 2016. Zabývá se obchodem v Číně, čínskými spotřebiteli, zdravotnictvím a průnikem demografických údajů a ekonomiky.