Američtí spotřebitelé se musí připravit na další zdražování plynu. Tady proč – a kdo za to může

Zatímco se Kalifornie energicky pokouší dekarbonizovat státní ekonomiku, někteří v Sacramentu se obávají, že plán čelí hrozící hrozbě: astronomickým cenám plynu, které by mohly podnítit masivní odpor veřejnosti.

Státní mandát postupně ukončí prodej nových automobilů s vnitřním spalováním a lehkých nákladních vozidel do roku 2035. Maloobchodní cena benzínu pravděpodobně poroste, protože rafinerie a další hráči v oboru se snaží maximalizovat zisk, než poptávka po produktu odezní.

Kalifornská energetická komise problém vyšetřuje a 29. listopadu v této záležitosti uspořádala celodenní slyšení.

Spojené státy americké mají svou první plně elektrickou čerpací stanici
Spojené státy americké mají svou první plně elektrickou čerpací stanici

Sázky jsou vysoké. „Pokud to pokazíme, ať už jde o ceny benzínu nebo elektrické zatížení [z elektrických aut], které převyšuje nabídku, zatemní to celý energetický přechod,“ řekl komisi profesor UC Berkeley Severin Borenstein.

Borenstein, který po desetiletí studoval ceny energií, připomněl debakl z let 2000-01, kdy Kalifornie skvěle zpackala svůj agresivní pokus o deregulaci elektřiny. Rozsáhlé výpadky způsobily ekonomický rozvrat, protože společnosti jako Enron systém využívaly ve svůj finanční prospěch. Konečný výsledek: Stát ustoupil od deregulace elektřiny.

čerpací stanice ve Spojených státech
čerpací stanice ve Spojených státech

Borenstein navrhl, že rafinerie benzínu, distributoři a maloobchodníci mohou hrát hry na formování trhu, legální nebo jiné, a že to stát musí prošetřit. Není jasné, zda tak učiní kalifornští politici.

Guvernér Gavin Newsom mezitím vyzval ke zvláštnímu zasedání, které začíná v pondělí, aby se zvážilo „trest za krácení zisku“ v reakci na prudké nárůsty cen benzínu.

Stát čelí křehké rovnováze, protože ve skutečnosti likviduje průmysl benzinových rafinérií v Kalifornii.

Letos Kaliforňané spálí asi 15 miliard galonů benzínu. Energetická komise předpovídá, že do roku 2030 klesne na 8 miliard a do roku 2040 na méně než 2 miliardy.

Veřejné slyšení k Petici proti omezování svobody slova na sociálních sítích
Veřejné slyšení k Petici proti omezování svobody slova na sociálních sítích

V roce 2035 ale bude na silnicích stále 16 milionů benzinových a naftových aut, předpovídá stát. Nikdo si není jistý, kolik řidiči zaplatí na pumpě.

Toto téma zarámoval místopředseda komise Siva Gunda, když zahájil slyšení o ceně plynu postřehem a přiznáním: „Mnozí z nás budou jezdit v benzínových autech ještě hodně dlouho, včetně mě, který jsem tam vjel. dnes ráno benzínové auto.“

Jeho komentáře zdůrazňují zřejmou realitu: Zatímco vysoké ceny plynu nejvíce poškozují chudé a dělnickou třídu, všichni Kaliforňané – bez ohledu na jejich politickou orientaci – nemají rádi vysoké ceny plynu. Výzkum ukazuje, že drahý benzín nutí některé lidi ke koupi elektromobilů .

„Kalifornská prémie“

Ceny benzínu ve státě byly na vrcholu nebo blízko vrcholu v zemi po celá desetiletí. Základní důvody jsou dobře známy. Kalifornské daně na benzin jsou vyšší a stát vyžaduje speciální druhy benzinu, aby snížil znečištění. Rafinérie navíc platí dodatečné náklady na trhu s povolenkami na emise uhlíku. Izolace státu od většiny rafinérského trhu, soustředěného podél Mexického zálivu, také zvyšuje náklady.

Počínaje rokem 2015, kdy státní zákonodárný sbor vytvářel svá přísná pravidla pro snižování emisí skleníkových plynů, začala dramaticky stoupat takzvaná kalifornská prémie na ceny plynu.

Cenový rozdíl se ten rok výrazně prohloubil poté, co velký požár v ropné rafinérii v Torrance poslal ceny mnohem výše. Ceny zůstaly vysoké i poté, co se rafinérie vrátila do provozu.

V současné době jsou podle AAA průměrné ceny plynu v Kalifornii přibližně 5 USD za galon ve srovnání s přibližně 3,50 USD ve všech státech. Koncem léta, jak každý kalifornský řidič dobře ví, ceny benzínu přesáhly 6 dolarů – a na některých místech 8 dolarů – mnohem vyšší než v jiných státech.

Rafinérský průmysl obviňuje vysoké náklady z drahé regulace. Kritici ropného průmyslu, včetně Newsom, obviňují to, co nazývají neočekávané zisky a zdražování.

Pravda je na obou stranách. Otázkou je, co s tím.

Tržní ceny nebo zdražování?

S nástupem mandátů pro elektrická vozidla do roku 2035, kdy bude zakázán prodej nových aut na plyn nebo naftu, se poptávka po těchto palivech dramaticky sníží, hluboko se sníží zisky rafinérií a nakonec uvízne jejich těžká průmyslová aktiva.

Mají všechny pobídky k tomu, aby udrželi ziskové marže tak vysoko, jak to trh a politika dovolí, aby maximalizovali návratnost svých investic, než jejich podnikání klesne a nakonec zanikne. A zisky z podnikání nejsou v rozporu se zákonem.

S poptávkou bude klesat i počet čerpacích stanic, což poskytne další příležitost ke zvýšení ziskových marží. Majitelé čerpacích stanic již plánují skončit s podnikáním a prodat své nemovitosti, protože ekonomika elektrických vozidel nabývá na síle. Los Angeles a další města Kalifornie zakázala výstavbu nových čerpacích stanic , což dále omezuje dodávky.

Tváří v tvář této realitě se z slyšení energetické komise z minulého týdne vynořily dva tábory: ti, kteří chtějí omezit zisk rafinerií, a ti, kteří chtějí více informací, aby zjistili, zda jsou porušovány antimonopolní zákony nebo zákony o obchodních podvodech.

Jamie Court, prezident Consumer Watchdog, vyzval k omezení zisku, který by podle něj zabránil cenovým špičkám, jaké letos v létě postihly motoristy. Má spojence v Newsomu.

I když je překračování cen právním pojmem, který se vztahuje na zvyšování cen konkrétně během vládou vyhlášeného nouzového stavu, hovorově se stal pojmem, který se překládá jako „nespravedlivě drahé“. Newsom k dnešnímu dni dosud nepředložil žádné podrobnosti o svém plánu na trest za hloubení, který by byl předmětem debaty a hlasování v zákonodárném sboru.

Pokud jde o ty, kteří na slyšení volali po dalších údajích z odvětví, bez upozornění na plánované a neplánované odstavení rafinérií, povaha informací, které hledali, byla vágní.

Na dotaz státní senátorky Monique Limon (D-Santa Barbara), jaké údaje by byly užitečné, analytik politiky Kalifornské energetické komise Quentin Gee řekl, že komise „se v tomto bodě drží trochu více na obecné stránce“.

Borenstein však nabídl nápad: navrhl nový vládní orgán s pravomocí předkládat informace, aby zjistil, co se děje na „dolním“ trhu, kde se benzín stáčí do kamionů, dodává se do podzemních nádrží na čerpacích stanicích a pak se čerpá. do vozidel lidí.

Řekl, že jeho analýza ukazuje, že dvě třetiny kalifornského prémie, nad rámec státních daní a dalších dobře známých faktorů, pochází z downstreamu a více informací ukáže, zda je systém hraný.

Ve skutečnosti státní zástupce v roce 2020 podal obvinění z obchodního podvodu na dvě velké společnosti obchodující s benzinem a obvinil je z tajných dohod o manipulaci s cenami.

Borenstein dal jasně najevo, že neví, zda se to děje, ale řekl, že je důležité, aby se navazující trh stal transparentnějším.

A co rafinéři? Pět společností kontroluje 97 % státní rafinérské kapacity – Chevron, Marathon, Valero, PBF a Phillips 66. Všechny byly pozvány na slyšení a všechny to odmítly.

Catherine Rehies-Boyd se zúčastnila. Vede průmyslovou skupinu Western States Petroleum Assn. Slíbila, že bude s komisí spolupracovat při přípravě své zprávy o cenách benzínu, která má být dokončena na konci roku 2024 – s množstvím slyšení a příležitostí k účasti veřejnosti naplánované do té doby.